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2007年12月12日 (水)

CHRISTMAS Ⅱ―ボブ・ベンジオ・・・・・

 この時期になるとある人のことを思い出す。

1986年、この年の1月 私はニューヨークに居た。

知人の紹介を受けて5番街の高級百貨店サックス・フィフス・アベニューのVMD(ビジュアル・マーチャンダイジング)の最高責任者ロバート・ベンジオ氏に会う為に。

ロバート氏はウインドウは勿論の事、店内の商品演出全ての責任者で副社長の肩書きを持つ。

彼の一言で商品演出の全てが決まる。

スタッフからはボブの愛称で慕われていたと聞く。

Dsc00010_2  

私は知人経由で受け取っていたサックスのレターヘッドの入った手紙を持参していた。

出来ればサックスのVMDの仕事になんらかの形で参加したかった。

その為にサックスの特徴的な彫刻の入ったフレームを持つウインドウのプランも何点か製作していた。

何回かアポイントをとったがロバート氏と連絡がとれない。

信頼のおける紹介だったので何の疑問も持たず、開かれた可能性を信じていた。

何度も連絡したが、職場のスタッフは口を濁す。

日本からわざわざ来るとは思わず、社交辞令的手紙だったのか?と疑ったりもした。

滞在も1ヶ月が過ぎた。

いつまでもサックスにこだわっていてはと・・・・・・・・。

知人の紹介もあり、メーシーズやボンウイット・テーラー、バーニーズなど理想とする小売業の面接を受けながら、日本の企業からの取材の仕事をした。

バーニーズの有名なデレクター、サイモン氏とも会った。

ボンウイットからは就職のお誘いも受けた。

西海岸の店だが。

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バーニーズのエスプリの利いたウインドウ演出
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メーシーズの「34丁目の奇跡」をテーマにしたウインドウ演出
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ロード・アンド・テイラーのスモールワールドをストーリーにしたウインドウ演出
Photo_5
ブルーミングデールのウインドウ演出

零下14度の寒い冬を経験して、時期は初夏。

知人の情報でロバートの事を知る。

私が訪ねた頃、ロバート氏はその後日本にも脅威をもたらした病気で入院していたのだ。

そして、その年の秋にロバート氏は亡くなった。

手紙を貰ったのが、前年の9月。

手紙には「T.Hは今年の暮れに来るのか?それとも来年の春か?」と書かれロバートの直筆のサインが入っていた。

その年のサックスのクリスマスのウインドウ演出。

5mほどの間口があるウインドウの2面を使っての演出。

家の中に置かれた、子供へのプレゼントと思われる鉄道模型のジオラマ。

ジオラマはクリスマスの演出に相応しく、電動の仕掛けが施されていた。

ウインドウの右端に置かれていたキャプションに、

「このクリスマスの演出を故ロバート・ベンジオ氏に贈る」と記されていた。

ジオラマの列車は止まる事なく走り続けていた。

外は凍える様な寒さだったが、胸が熱くなるのを覚えた。

私は結局、ロバート氏と直接会う事が出来なかった。

会えていれば、どんな展開があったのか?

今に不満は無いが、この時期になると大好きだったニューヨークのクリスマス・ディスプレイと彼の事を思い出す。

Photo_6
サックスのギフトをテーマにしたウインドウ演出

※写真は以前に撮ったもので直接記事に関係はありません。

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コメント

すてきな、と一言ですますことのできない心に沁みるエピソードですね。
先日は、アトリエでのおもてなし、ありがとうございました。
我が家にも、7点の羽川作品が。
小さなさりげないオブジェにも(にこそ)、羽川さんのセンスがしっかり定着しているのが、さすがです。

投稿: matsu | 2007年12月15日 (土) 20時14分

matsuさんへ。
何時もお気遣いありがとうございます。
このブログは今まで話す機会が無かった事や作品のエピーソードを整理確認する様なつもりで書いています。
先ほどブログを更新しましたが、“U”のエピソードもはじめて話す事です。
古い作品ですが、また違った楽しみ方が出来ればと・・・・・。
また遊びに来て下さい。

投稿: 羽川再生堂 | 2007年12月16日 (日) 07時53分

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